Le débat public. Entre controverse et polémique

By 8 février 2018Documentation

« Pourquoi autant de débats sur autant de médias et pour quel profit ? La discussion publique a-t-elle vraiment les vertus démocratiques qu’on lui attribue ? La délibération est-elle la condition d’un jugement éclairé ? Avant de prendre ces questions à bras-le-corps, Patrick Charaudeau, spécialiste de l’analyse du discours, s’impose un préalable : faire le ménage dans le lexique. Le terme « débat », explique-t-il, recouvre des pratiques très diverses : la conversation, l’échange de vues, la discussion, la controverse et la polémique ont un air de famille, mais guère plus. La tâche de l’analyste est de comprendre ce qui différencie un débat utile d’une dispute stérile. Une discussion ou une controverse argumentée repose sur l’existence d’un contrat fixant les limites de l’objectif poursuivi par l’échange de parole : en l’occurrence c’est, au maximum, de persuader son interlocuteur, et plus couramment, de convaincre le public. Dans la polémique, le contrat vole en éclat et l’objectif change : il s’agit alors de détruire ou du moins d’humilier son adversaire. La polémique et la dispute, explique P. Charaudeau, ne sont pas des contrats de parole, mais des stratégies de domination et de destruction. Sauf au théâtre, pour s’entretuer, on ne choisit pas de discuter, on prend les armes. Comment expliquer la fréquence de ces débats vindicatifs dans certains médias audiovisuels ? Simplement par le fait qu’il s’agit d’un spectacle, et non d’un authentique échange de vues. Il faut reconnaître que les agressions et les persiflages ne servent en rien la délibération collective et n’apportent aucune sorte d’éclairage sur les enjeux de l’action publique. Pour autant, la limite qui sépare la controverse de la dispute stérile n’est pas facile à maîtriser, et c’est en s’appuyant sur trois exemples récents que P. Charaudeau montre comment, dans bien des cas, arguments rationnels et arguments polémiques se trouvent inextricablement mêlés ».

Sciences Humaines – 11/01/2018 – par Nicolas Journet

Référence de l’ouvrage: Patrick Charaudeau, Le débat public. Entre controverse et polémique, Lambert-Lucas, 2017, 248p.

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